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育儿经|美国儿科专家详解咳嗽6大成因和对策

到底是什么引起了孩子的不停的咳嗽?是因为感冒么,还是哮喘?或者是别的什么原因?都应该怎样对症治疗呢?


作者/特雷西 

咳嗽,不停的咳嗽,是令很多家长异常揪心的病,而美国的很多儿科医生却说:咳嗽仅仅是疾病的症状,而不是疾病的一种。

而到底是什么引起了孩子的不停的咳嗽?是因为感冒么,还是哮喘?或者是别的什么原因?都应该怎样对症治疗呢?美国特约作者特雷西综合编译的美国最新的儿科研究的结果。

咳嗽仅仅是疾病的症状,而不是疾病的一种

下面的经历来自一个苦恼的美国妈妈:

很久之前,在我的记忆里,我的儿子Michael就经常不停地咳嗽。咳嗽常常开始于一场感冒,比如说,他被他感冒的姐姐传染了。但多数时候,他经常无缘无故就开始咳嗽。在晚上,他咳嗽得非常厉害,以至于他经常惊醒,呕吐在床上。

对此,我们尝试过非常多的方法,抗组胺药物、咳嗽糖浆、抗生素、吸入剂、喷雾剂等等。在做完过敏源测试,得知Michael对灰尘过敏之后,我们给他买了特殊的枕头和床垫,把窗帘统统换成了百叶窗,并且试图说服他扔掉填充毛绒玩具。

我甚至强迫这个可怜的孩子做过内窥镜检查,检查中,在麻醉状态下,医生要把一根可以伸缩的长管子伸进他的喉咙里。直到最后我们也没有搞清究竟是什么原因导致了儿子的咳嗽,奇怪的是,慢慢地,等到Michael13岁之后,他的咳嗽居然自己痊愈了。

咳嗽的持续时间一旦超过四个星期,就会被定义为“慢性咳嗽”。

“然而,对咳嗽病因的诊断,并不能仅仅依靠其声音是‘干涩、激烈’的,或者是‘潮湿、断续’的症状来判断。”华盛顿大学医学院的儿科医生Ray S Davis博士说。我们要明白,咳嗽仅仅是疾病的症状,而不是疾病的一种。

咳嗽是因为感冒了吗?

很可能。

最有可能引起孩子咳嗽的疾病是上呼吸道感染,而引发感染的病毒种类超过100种。一开始,孩子只是有些发烧,接下来,会发展为咳嗽。

“通常情况下,每个孩子一年会得8到10次感冒,多数感冒每次会持续5到7天。”加利福尼亚大学William Berger教授说。咳嗽持续的时间会比流鼻涕的时间长得多,因为孩子们经常接触各种病毒和细菌,所以有时候,孩子看上去好像是得了一场怎么也好不了的感冒,实际上,他却只是旧感冒刚刚痊愈,马上又感染了新的病毒。

鼻腔喉咙充血,不停地分泌黏液,一些孩子没有办法把体内的黏液咳出来,就只好咽下去。吞下去的黏液会引起孩子的反胃,让他们打嗝,甚至引发反射导致他们呕吐。

怎么办?

如果咳嗽导致孩子呼吸困难,或者他的症状正在加重,医生可能会对孩子进行肠道病毒检查。多数情况下,感冒会持续一个时段。

除了得到精心照料,你的孩子需要饮用充足的液体:水、淡茶,甚至冰棍都会有所帮助。但是不要饮用碳酸饮料或是橘子汁,它们会刺激喉咙。

避免使用同时针对感冒咳嗽等多种症状进行治疗的“全能型”药物,与其他药物一起使用时,它们可能导致用药过量(请记住,美国儿科学会不推荐6岁以下儿童使用止咳感冒药物)。

晚上睡觉时尝试使用加湿器或者雾化器进行治疗,使用盐水喷鼻剂或者进行鼻腔冲洗来缓解鼻腔充血。

对年龄超过1岁的孩子,必要时可以喂食二分之一茶勺的蜂蜜缓解咳嗽症状。

“父母经常对持续不停的咳嗽感到焦虑,特别是在咳嗽声听上去特别尖利的时候,”纽约Kravis儿童医院的医生Carrie Quinn博士说,“但是你必须弄清楚引发咳嗽的疾病究竟是不是那么严重?他是不是可以像平时一样愉快地玩耍?他的食欲怎么样?”

如果孩子的咳嗽持续超过两到三个星期,或者他看上去呼吸困难,发生呕吐,或者发烧热度飙升的话,说明你应该带他去医院看医生了。

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可能是鼻窦炎么?

如果咳嗽持续了超过10天之后,仍没有好转的迹象,并且孩子的鼻涕开始变成黄绿色,他也许是得了鼻窦炎。鼻腔黏液形成空腔,细菌在此大量滋生。

除了慢性咳嗽,孩子还会有鼻后滴漏,他们呼吸不畅,浑身乏力,眼周出现浮肿和黑眼圈,大一些的孩子会抱怨自己头痛。

即使是发病初期的鼻窦炎也会引发持续不断的咳嗽。

怎么办?

医生一般会开抗生素治疗感染,开出喷鼻剂缓解症状。

治疗几天以后,如果孩子仍没有好转,他可能需要继续服用一个疗程的抗生素或者更换药物。

使用对乙酰氨基酚和布洛芬类药物,还有热敷,可以缓解头痛的症状。

医生可能会建议你去征求耳鼻喉科医生的意见,后者会用特殊仪器检查孩子的耳朵、鼻子和喉咙,查看情况如何。他也可以发现鼻咽部一些结构性的变化,比如鼻中隔偏曲,这种变化会导致孩子更容易受到鼻窦炎的困扰。

可能是过敏么?

如果咳嗽伴随着流鼻涕、眼睛痒,或者只在每年的特定季节发生,又或者,每次奶奶带着两只狗到你家拜访之后,孩子就开始咳嗽了,那么,引起咳嗽的很可能就是过敏。

过敏是身体对特定物质(过敏源)的过度反应,而对大多数人来说,这些物质都是无害的。

过敏源触发人体产生组胺和其他生化物质,引发炎症和水肿,慢性鼻后滴漏,以及咳嗽。

过敏性鼻炎可以是季节性的(很可能由树木、野草、野花的花粉,或是室外的霉菌引发),也可能是常年不断的(由宠物、尘螨,以及室内霉菌引发)。

怎么办?

鼻炎喷剂或者抗组胺药物可以帮助减少鼻腔分泌物。

如果用药一到两天之后症状仍然没有改善,医生可能会开皮质类固醇或者抗组胺类喷鼻剂。

过敏时不要使用防止鼻充血的非处方药物和止咳药物:专家认为这类药物不仅对缓解咳嗽症状没有帮助,还可能雪上加霜。

如果你怀疑季节性过敏是咳嗽的诱因的话,早上尽量避免让孩子出门,因为此时是空气中花粉浓度最高的时刻。

对抗尘螨,你可以采用许多方法——

把他的卧室打扫干净

用防尘螨枕套包好孩子的枕头、垫子,不要使用羽毛枕

每周换洗床单被套

使用空调而不是风扇

经常清洗空调过滤网,对抗霉菌

降低室内湿度

不要吸烟,即便你在室外吸烟,残留在你衣服上的烟灰颗粒也会引发孩子的咳嗽。

如果上面的方法都没有用,你可以去找医生做一次过敏源测试,看看究竟是什么引发了孩子的咳嗽。放任不管的话,过敏性鼻炎会发展为慢性鼻窦炎、耳朵感染、睡眠紊乱,以及哮喘,严重的话还可能影响孩子的语言发展能力。

如果孩子年龄超过了5岁,并且传统治疗没有明显效果的话,那么最好的选择是抗过敏治疗,通过长期注射药物帮助免疫系统逐渐降低过敏反应。

可能是哮喘么?

哮喘是孩子身上发生的最常见的慢性疾病之一。它的症状可以由上呼吸道感染、过敏源吸入,刺激性物质吸入(比如二手烟)等引发,感冒、干燥的空气、体育运动,甚至连发脾气都可能引起哮喘。孩子会大口大口地喘气、呼吸急促,感觉胸部发紧,或者咳嗽。

然而,并不是所有得了哮喘的孩子都会大口喘气。一些孩子的症状只不过是慢性咳嗽,医生往往将其称之为“咳嗽变异性哮喘”。咳嗽变异性哮喘往往在很多年里都不被察觉,因为标准的肺功能检测可能显示孩子的结果“正常”,或者因为孩子还太小(6岁以下),无法正确配合检查。

“如果一位妈妈告诉我,她的孩子时常一场感冒紧跟着一场感冒,接下来还时常伴随哮吼和反复发作的支气管炎的时候,往往所有这些糟糕的症状后面,隐藏的罪魁祸首是咳嗽变异性哮喘。”Davis 医生说。

怎么办?

医生可能会询问孩子的病史(有没有发过湿疹或者反复发作耳道感染),以及你们的家族病史。如果孩子足够大,医生会做肺功能检查,以确保肺部健康。

家长要注意观察哪些因素会引发咳嗽——

过敏高发的季节孩子会不会咳嗽?

他是不是只上了五分钟足球课就喘不上气来?

他会不会在半夜咳醒?

上面这些症状都预示你的孩子可能得了哮喘。

无论是一般性的哮喘,还是咳嗽变异性哮喘,治疗方法通常是一样的:支气管扩张药物以及/或者抗炎症药物。前者用于症状发生时的紧急救护,后一种在日常使用控制病情。

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是不是“百日咳”?

“百日咳”是一种高度传染性的呼吸道感染疾病,发病的症状往往接近感冒,先流鼻涕,之后是控制不住的一连串爆发式咳嗽,有时以喘息结束。孩子呼吸不畅时会发生呕吐,因为缺氧肤色发白发青。

怎么办?

立刻找医生,孩子需要抗生素。感染后7天之内的抗生素治疗最为有效。

大一些的孩子或者成年人感染百日咳后可能只是有点咳嗽,但对婴儿(年龄太小尚未接种过全部DTap疫苗)来说,百日咳可能是致命的。

经常接触婴儿的成年人必须接种百日咳疫苗,孕妇,即便她们孕前已经接种过疫苗,在怀孕27周到36周时,也必须接种疫苗。

是胃食管返流么?

有些孩子,因为食道或胃部肌肉无力,胃酸可能返流到他们的喉咙,结果导致胃食管返流症。婴儿无法告诉你他有“烧心”的感觉,但如果他们吐口水、打嗝,或者吃饭的时候焦躁不安,他们就可能有胃酸返流。

大一些的孩子会喘息、咳嗽,特别当他们在晚上平躺下来的时候。他们也许会抱怨胸口或者喉咙疼痛。胃食管返流的确诊需要参考过往病史,最后定论必须由医生做出。

怎么办?

改变喂养方式通常有用。婴儿喝完奶后30分钟之内不要平躺,保持头部竖直。

对于大一些的孩子,减少可能引发胃酸返流的食品,比如柑橘类水果、番茄、巧克力、薄荷,以及所有辛辣的东西。记录下孩子吃过的食品,看看有哪些特别容易引起胃酸返流。睡觉之前,不要给孩子吃东西。

是不是气管痉挛或者“习惯性咳嗽”?

这类咳嗽通常难以确诊或者进行治疗。当所有其他的因素都被排除之后,我们才会想到“习惯性咳嗽”。

你的孩子可能刚刚经历过一场感冒或发烧,尽管感冒已经痊愈了,咳嗽却留了下来——除了在他睡觉的时候。

“孩子通常不是故意要继续咳嗽的,”Berger医生说,“他可能会告诉你,他的喉咙有点痒,或者他甚至都意识不到自己还在咳嗽。”有时候,喉咙痉挛是焦虑引发的,它可能变成一种习惯。在另外一些情况下,孩子们习惯了用咳嗽的方法清理喉咙 。

怎么办?

告诉孩子他的病已经好了(或许你需要医生来告诉他这一点)。

无论如何,咳嗽的动作本身就能够对喉咙产生刺激,从而引发更多的咳嗽。要想打破恶性循环,可以让孩子喝些水,给他一根棒棒糖。如果是更大的孩子,给他几滴咳嗽药水,帮他遏制当时想咳嗽的欲望。

如果上述方法都没有效果,咨询儿童心理学家,查找深层原因,有时候孩子咳嗽的罪魁祸首是紧张的情绪——厌学、害羞、甚至是在学校受了大孩子的欺负。总之,咳嗽有时候根本不是病。

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