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[一人·一城] - 亨利·雷士德 英国建筑师和慈善家的上海情缘

1840年,地球那一端的大不列颠帝国,被海鸥时时凄凉的叫唤吵醒的南安普顿,有一个人出生了,他叫亨利·雷士德。

岁月在南安普顿从不停息的海涛声中平静地流逝着。雷士德迎来他的青春岁月,他上了大学,理所当然地获得建筑学学士文凭。接着,他的生活应该是明确而又单纯的:他将前往伦敦,在那个世界闻名的大都会,他的人生将建筑在历史上留下痕迹。

但是,雷士德的人生轨迹蓦然被打乱。他的3个哥哥,很恐怖、很惊骇地接二连三死去,原因始终不明。为摆脱内心恐惧,雷士德找上了医生。他问医生,究竟发生了什么才让哥哥们一个个死亡?莫不是我们家族中了什么咒语,要让我们身陷万劫不复之地狱?

医生的回答让雷士德既心惊肉跳又暗自庆幸,他告诉雷士德,他的家族确实中了一个可怕咒语,假如他依然留在南安普顿,命运便将与死去的哥哥一模一样。逃脱这个咒语,就必须离开自己家乡,距离越是遥远,就越有可能逃脱灾难。

1896年,南京路上地产大户的排名是:第一名为沙逊家族,第二名为汉璧礼,雷士德位列第三。他已经坐稳上海滩地产大户的这把交椅。自1924年起近10年间,雷士德将曾经显赫一时的沙逊家族紧压身下。虽说他也始终不曾赶上哈同,但他也足够富有,在南京路牢牢把持地产大户第二位,且位置无人撼动。

不过,雷士德虽然拥有惊人的财富,但生活却十分简朴,他常穿用朋友用过的旧衣物、领带;没有私人汽车和私人“黄包车”,外出大多乘电车,这样一方面节省了开支,同时还可以了解司售人员的服务质量。当然,这些朴素的行为也成为许多人讥讽的对象。

1926年5月14日,因逃避笼罩在他头上的那个可怕的家族咒语而一路凄凄惶惶来到上海这块滩涂之地的雷士德,在苏州河路一边的公济医院咽下最后一口气,躺在病床上的他,听着苏州河潮水的永恒波动,与世长辞。终生未娶的雷士德,将所有的财产都留给了上海这座城市。

1927年,雷士德基金会再次估价时,雷士德遗产的总价已经飙升为2000万两白银。赫赫有名的汇丰银行上海分行全部注册资本当时也只有2000万两白银,这足以佐证雷士德的财富有多雄厚。

1924年12月的一天,在律师面前,雷士德签署了他的一份遗嘱,一开始,雷士德是这样叙述的:“在将近60年中,我主要和永久的定居处一直在中国的上海,现在如此,以后也将如此;很久以前,我就选择了中国作为我的户籍,目前就是这样。”

随后,雷士德在遗嘱中明确规定,当他去世之后,他名下的全部产业都委托工部局管理,并由他指定的亲朋好友监管,但全部钱财都必须用于发展上海的教育、卫生事业。

上海立刻轰动了,人们有一种特别的感动,他们中自然有不少人为雷士德的善行、善举而潸然泪下:在客居上海的所有西方大亨中,雷士德对华人之好,可以说是绝无仅有。

暂且不说由雷士德基金建立的雷士德医学研究院,只说雷士德工学院,这所被称为“中国第一所按照英国模式教学的工科大学”,它培养了一批优秀的具有西方职业精神的工程师,而正是这些工程师,后来为上海的作出了卓越的贡献。


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