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您是否已经发现,类比思维是创新的源泉!

有一种流行的观点,认为创新就是从无到有,就是打破常规,就是100%颠覆现有的知识体系,然而事实并不是这样...

本周熠行星的认证老师培训来自Sandbox Summit在MIT的闭幕式主题演讲。主要内容整理如下:

Sandbox Summit is a fantastic annual conference that brings together all kinds of people interested in kids, technology and learning.

今天我想讨论的是如何在新旧知识之间建立联系,因为创新正是产生于建立这些联系的过程之中。

有一种流行的观点,认为创新就是从无到有,就是打破常规,就是100%颠覆现有的知识体系,然而事实并不是这样——绝大多数创新都是对已存在的知识的延展、变形或重塑。因此,创新者的关键技能是把已有的东西用新的方式汇聚在一起,或是从不一样的视角看问题,又或是用已掌握的知识去解读新现象。这里我强调了“技能”,因为要创新,既不需要指望苹果从树上掉下来砸中脑袋的好运气,又没必要消极等待灵感闪现的那一刻。我们现在就可以行动起来,通过类比来实现创新!


假设在Z的场景设定之中,X会产生Y,那么在同样的场景下,A是否也会产生Y?类比思维试图将已知应用到未知,创新的活动通常也就随之开始了。可以说,类比是人类理解世界和形成新知识的最强大的工具之一。

认知学者Keith Holyoak和Paul Thagard在Mental Leaps: Analogy in Creative Thought一书之中,列出了多个通过类比推动科学发展的事例:早在1世纪,罗马建筑家Vitruvius就将演员在戏院里表演时的声波和池塘里的水波做对比;17世纪,科学家William Gilbert通过将地球比做磁铁,进一步完善了重力理论;18世纪,化学家Antoine Lavoisier将呼吸和燃烧相比较,从而明确了呼吸时氧气转换为二氧化碳的机制;19世纪,生物学家Charles Darwin也是类比人工繁殖和自然选择,然后写下了进化论。如今,科学家们在科研之中仍然大量地用到类比,比如美国马里兰大学(对,就是那个空气特别香甜的学校)的Kevin Dunbar教授发现,在一流的微生物实验室里,研究员们在1小时的会议里能用到多达15种类比,而且越成功的实验室,这个数字就越高。

然而,并不是所有的类比都能带来创新。有价值的类比,对创新者理解每一个具体的场景,以及从不同场景中提炼出规律的能力要求非常高换句话说,一个有用的类比,必须从迥异的表象中读取出共性。

美国匹兹堡大学的Christian Schunn教授带领他的团队,深入研究了火星探测器项目小组的工作报告。他们发现,当小组遇到不确定性时,工作报告里先是出现“我不确定”,“或许是”,“我不知道”之类的词,紧接着就会将这些陌生的场景跟科学家们所熟悉的其他场景做比较。通过这种方式,创新者发挥类比思维,利用已有的知识形成新理论,然后进行测试。除此之外,Schunn教授还指出,这些科学家和工程师并没有计划要消除所有的不确定,因为在如此前沿的科研项目之中,这几乎是不可能的事情。他们往往是将完全未知的场景分解成可以形成类比和不可以形成类比的两个部分,然后一步步地发展出解决问题的办法,从而逐渐将项目向前推进。

那么,我们如何做出能产生创新的类比呢?

首先,我们要有能力挑选最合适的类比对象,新旧场景的表象必须有明显的差异,然而在深层次上又必须高度一致。美国路易斯维尔大学的Diane Halpern教授在教学中发现,当医学院的老师让学生们将淋巴液和血液在人体内的移动方式做比较时,他们几乎什么都没学到,因为这两个场景实在太相似了。然而,当学生们将淋巴液在人体内的移动方式和水在海绵里的移动方式做比较时,他们获得了很多启发。

这种甄选能力需要从小培养和不断锻炼。有趣的是,艺术教育被广泛认为是培养类比思维的最佳方式,因为有寓意的符号和对比被大量运用在现代艺术作品的创作过程之中

其次,我们要能解释这种深层次上的一致性,并且要特别关注那些“断点”,也就是那些类比无法解释的地方。如果因为新旧场景的高度一致而忽略了差异,会导致创新无法实现。密歇根州立大学的Rand Spiro教授指出,医生常常错误地把血液在血管中的流动和水在水管里的流动混为一谈,然而,评估血流不仅要考虑血管的直径,还必须包含血管收缩度和心跳等因素。

最后而且最重要的是,我们要突破类比。类比帮助我们建立新旧知识之间的联系,它的作用就好像是桥梁。然而,我们到达对岸的目的是创新,在新的场景中发展新知识。

总部位于加拿大的高端幼教品牌熠行星,采用被誉为“世界上最先进、最卓越的幼教示范模式”的瑞吉欧教学法,为孩子提供整合了艺术和多个学科知识的特色专利课程,致力于发展孩子的探索和创新能力,现代和全球化的视野,社交技巧以及好学的态度。


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